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小时候的记忆去了哪里?
发布时间: 2018-04-28 14:19  来源:
 

  小学、甚至是小学以前的事情你还记得多少?

  若要将其叙述出来,你会发现自己记得的只有个别的记忆碎片。那么我们的童年回忆都去了哪里?

  心理学家将这种戏剧性的遗忘称为“儿童健忘症”。平均而言,人们不会记得3岁半之前的任何事情,那期间的记忆是一片空白。来自埃默里大学的Patricia Bauer表示:“这种现象值得我们进行长期观察和研究。这是一个悖论:年幼的小孩子在他们的生活中会表现出对某个事件的记忆,但长大成人后我们却几乎没有幼年时期的记忆。”

  直到近几年,科学家终于开始逐渐破解这一大脑谜团。他们得到的结论是,为了长大进入成年期,我们的大脑必须“清空缓存”,即童年的大部分记忆。

  在20世纪初期,弗洛伊德就曾给“儿童健忘症”取过名字。他认为,人在成长过程中为了保护自我,抑制性觉醒带来的压抑与不安而遗忘了最初的童年生活。虽然有少数心理学家赞同,但对“儿童健忘症”最普遍的解释是:儿童直到7岁才会开始形成稳定的记忆。尽管并没有任何证据支持这一解释。而在近100年的时间里,心理学家们一直认为婴幼儿的记忆不具备持久性。

  20世纪80年代末标志着儿童心理学改革的开始。Bauer和其他心理学家开始测试婴儿的记忆能力。他们先做一系列动作,比如做一个简单的玩具锣,敲击它,然后看一个小孩是否能模仿做出正确的动作。

  连续的数个实验表明,尽管有局限性,但3岁及3岁以下的儿童的记忆确实存在。在6个月大的时候,婴儿的记忆至少能持续一天;9个月大时持续一个月;2岁大时则约能持续一年。而在1991年一项具有里程碑意义的研究中,研究人员发现,4岁半的孩子能够回忆起18个月前去迪斯尼乐园旅行的详细记忆。但在6岁左右的时候,孩子们就开始遗忘。在2005年的一项实验中,5岁半的孩子回忆起了他们3岁时80%以上的经历,而7岁半的孩子的记忆只剩不到40%。

  这项工作揭示了儿童健忘症的核心矛盾:婴儿在出生后的最初几年就能创造和获取记忆,然而这些记忆中的绝大部分却以一种远超出成年人遗忘记忆的速度消失。

  有些研究者认为,记忆的持久性需要语言和自我意识来加强,而这两者正是婴幼儿期所缺乏的。但这无法成为最终的解释。因为某些动物拥有复杂的大脑但没有达到人类的自我意识水平,例如老鼠,也失去了它们婴儿期的记忆。

  因此研究人员推测,这类脑容量大的动物与人类之间应该具有共同的生物学基础。那会是什么?

  从出生到少年时期之间,我们的大脑一直在铺设电路,并用脂肪组织使其变粗,增强其导电性。在大量的繁殖增长中,神经元之间构建了无数新桥梁。脑细胞之间的联系在人生早期比成年时期更多,但大部分都断裂消失了。大脑中其余的质量都是每个人为了适应环境,用其独特的基因和经历塑造大脑而产生的。

  但正如研究人员发现的,这种适应性是有代价的。Bauer解释,虽然大脑已经经历了漫长的发育过程,但那些处于不同大脑区域、共同创造和维持我们记忆的庞大而复杂的网络仍在建设之中。因此,我们生命前三年形成的长期记忆是我们所有记忆中最不稳定的,极易随着年龄的增长瓦解。

  来自多伦多的神经系统学家Paul Frankland和同事注意到,他们研究的老鼠生活在一个带轮子的笼子里之后,在某些记忆测试中表现更差了。

  如Frank所知,在跑步轮上锻炼会促进海马体中全新神经元的生长。然而,虽然海马体新神经元的生成有助于成年人的记忆能力,但来自斯坦福大学的Karl Deisseroth认为,增加新的记忆需要一定程度上遗忘旧记忆。就像一片森林只有那么多树,海马体也只能容纳那么多神经元。新的脑细胞可能会挤占其它神经元的领地,甚至完全取代它们,而这可能会破坏或直接重置储存着记忆的回路。或许儿童健忘症的部分原因就在于婴儿期的神经新生率特别高。

  为了验证这个观点,Frankland将幼年和成年老鼠从塑料鞋盒大小的笼子里转移到了它们以前从未见过的更大的金属笼子里。研究人员温和地电击老鼠的脚。老鼠们很快就学会了把金属笼子和电击联系在一起,当它们被送回笼子时,就会感到恐惧。

  幼年鼠一天之后开始忘记这一联系,成年老鼠则从未忘记危险。但当成年鼠电击后跑到轮子上奔跑(刺激神经发生)时,如幼年鼠的健忘症又出现了。同样正向刺激神经生长的百忧解(药)也有同样的效果。但当研究人员用药物或基因工程阻碍了幼鼠的神经生长时,这些年幼的动物又形成了更稳定的记忆。

  为了进一步了解,Frankland利用病毒将一种绿色荧光蛋白编码的基因插入老鼠新长出的脑细胞的DNA中。发光的染料表明新细胞并没有取代旧细胞。相反,它们加入了大脑中现有的电路。这表明,从技术上讲,储存着我们早期记忆的神经元的许多回路并没有被神经摧毁,而是经过了彻底的重组。这可能解释了为什么幼年时期的记忆难以回忆。“我们认为这是一个可访问性的问题,”Frankland表示,“如果一个内存无法访问,那就表示它已经被有效删除了。”

  这种记忆回路的重构意味着,虽然有些童年记忆的确消失了,但还有一些记忆仍以一种混乱、间接的方式存在着。研究表明,人们可以通过回应特定的提示来找回几段童年记忆,例如想象学校等特定的位置,继而绑定到一个特定的年龄和相关的记忆泡沫。

  即便找到了原因和方法,我们的幼年回忆常常也是不真实的。如加州大学的Elizabeth Loftus所言,我们所谓的记忆很大程度上可能是从别人口中得到、或是潜意识中梦到然后编织而成的虚幻的场景。

  在1995年进行的一组开创性实验中,Loftus和她的同事们给参与者提供了有关童年的故事。但参与者不知道的是,其中一个关于5岁时在商场迷路的故事的情节基本都是虚构的。然而,有四分之一参与者说他们记得那段经历。

 
   
责任编辑: 赵晖  
 
 
 
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